Importancia clínica de la hipocalemia y la hiperpotasemia

Su cuerpo utiliza varios mecanismos para mantener fluidos y productos químicos en equilibrio adecuado. Si de otra manera está sano, su cuerpo por lo general puede traer cambios pequeños e incluso moderados en potasio de nuevo en línea sin que usted sea consciente de la fluctuación. Sin embargo, si su nivel de potasio se pone muy alto o bajo, pueden desarrollarse síntomas que afectan a los músculos, el corazón y los nervios. Anomalías severas del nivel de potasio son potencialmente mortales.

Efectos de hiperkalemia

Sus músculos, incluyendo el corazón, necesitan potasio para funcionar. El potasio trabaja junto con el sodio, magnesio y calcio en las células musculares para generar las señales eléctricas que estimulan el movimiento. Con la hiperpotasemia, los niveles de potasio son demasiado altos, y los impulsos eléctricos en las células musculares se ralentizan. En el músculo esquelético – músculos que mueven los huesos – esto puede causar debilidad y, en casos raros, parálisis. Los niveles muy altos de potasio pueden causar que la conducción del corazón de su señal eléctrica disminuya, lo que resulta en un ritmo cardíaco anormal llamado arritmia. En algunos casos, puede producirse una arritmia severa, y el ritmo cardíaco puede llegar a ser totalmente errático. Con tales ritmos, el corazón se vuelve ineficaz en el bombeo de sangre.

Hipercaliemia Síntomas cardíacos

Si su nivel de potasio es sólo ligeramente elevado, es poco probable que experimente ningún síntoma. Incluso con niveles más altos, los síntomas pueden ser vagos e inespecíficos. Sin embargo, a medida que sus niveles aumentan, una prueba de electrocardiograma puede mostrar signos específicos de que la señal eléctrica de su corazón es anormal. Usted podría experimentar palpitaciones – la sensación de un latido cardíaco irregular – mareos o pérdida de la conciencia si su corazón disminuye significativamente. En casos raros, el corazón puede dejar de latir por completo.

Síntomas del músculo hipercaliemia

Los síntomas del músculo esquelético de la hiperpotasemia pueden incluir debilidad que comienza en las piernas y se mueve hasta el tronco y luego a los brazos. Las personas con debilidad muscular por hipercalemia generalmente permanecen alertas, a menos que desarrollen una anormalidad del ritmo cardíaco que reduzca el flujo sanguíneo al cerebro. Los síntomas disminuyen cuando los niveles de potasio vuelven a la normalidad con el tratamiento.

Efectos de la hipopotasemia

El bajo nivel de potasio, o hipopotasemia, puede contribuir a otros problemas, como niveles bajos de magnesio sanguíneo, presión arterial alta y resistencia a la insulina, que pueden causar niveles más altos de azúcar en la sangre. El bajo nivel de potasio puede afectar la capacidad del corazón para mantener una señal eléctrica normal. También puede causar que las células musculares del corazón tomen demasiado tiempo para reiniciarse después de contraer. Esto puede llevar a arritmias peligrosas, especialmente si ya tiene una enfermedad cardíaca.

Síntomas de la hipopotasemia

Es improbable que la hipopotasemia leve o moderada cause síntomas. Sin embargo, bajo potasio puede causar algunos de los mismos síntomas causados ​​por potasio alto. Un electrocardiograma mostrará problemas de conducción eléctrica específicos de la hipopotasemia, como un ritmo irregular o lento o latidos cardíacos extra. Puede experimentar palpitaciones o debilidad generalizada. Con un nivel de potasio muy bajo, su corazón puede dejar de latir. En los músculos, la hipopotasemia puede causar debilidad o parálisis. La debilidad muscular severa puede causar dificultad para respirar. Otros posibles síntomas incluyen entumecimiento, hormigueo y calambres musculares. La rabdomiólisis – daño muscular por descomposición de las células musculares – también puede ocurrir en algunas personas con hipopotasemia.