Desventajas del reciclaje de residuos sólidos

Visión de conjunto

El reciclaje de residuos sólidos proporciona muchos beneficios ambientales, como la reducción de los residuos de vertederos y la generación de nuevos materiales para la fabricación. Como con cualquier práctica industrial, también tiene algunas desventajas. Todavía se necesita energía para transportar los materiales reciclables y prepararlos para su próximo uso.

Riesgos para la salud humana

La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos calcula que la generación de residuos sólidos alcanzó los 254 millones de toneladas en 2007. De esa cantidad, alrededor del 33,4 por ciento de los residuos sólidos municipales fueron reciclados o cerca de 63,3 millones de toneladas. El papel y el cartón representaron cerca de un tercio de la generación total de desechos, con residuos de astilleros llegando en un segundo distante con un 12,8 por ciento. El proceso de reciclado plantea riesgos para la salud de los trabajadores de saneamiento. La eliminación de productos que contienen mercurio, tales como bombillas fluorescentes compactas, puede exponer a los trabajadores a niveles inseguros de mercurio. La exposición al mercurio puede causar daño neurológico en los fetos en desarrollo. Otros riesgos para la salud incluyen los vapores de productos de desechos peligrosos tales como disolventes y productos derivados del petróleo. Cuanto más tiempo un trabajador está expuesto a estas toxinas, mayor es el riesgo para la salud. Algunos servicios de gestión de residuos pueden no aceptar ciertos materiales peligrosos para proteger a su personal.

Incumplimiento

Algunas personas simplemente no reciclarán. Una encuesta de Harris Interactive de 2009 encontró que el 13 por ciento de los encuestados raramente o nunca recicla. Otro 19% sólo recicla a veces. El cumplimiento sigue siendo una barrera para el reciclaje. La mitad de los hogares estadounidenses no tienen acceso al reciclado en la acera, lo que crea un obstáculo para el reciclaje. Estos impedimentos seguirán frustrando los esfuerzos de reciclado. Para que los residuos sólidos sean reciclados, deben llegar al centro de reciclaje de residuos en un estado no contaminado, según la EPA. Si bien la prevención total de la contaminación no es posible, la eliminación de materiales reciclados puede ser necesaria si hay demasiados contaminantes presentes. Debe enjuagar todo lo que recicle. Las placas de papel y cajas de pizza usadas no son reciclables debido a la contaminación de los alimentos.

Consecuencias imprevistas

La eliminación inadecuada de los residuos sólidos puede causar problemas no deseados. Mientras que el reciclaje de su computadora es beneficioso para el medio ambiente, puede llevar riesgos para usted. Las personas sin escrúpulos pueden potencialmente tener acceso a información confidencial en su disco duro si no borra sus datos correctamente. Esto puede dejar abierto el robo de identidad y la pérdida financiera. Otra preocupación es el tipo de material que desea reciclar. No se pueden reciclar todos los materiales. Como señala la ciudad de Concord, Massachusetts, el reciclaje es un negocio impulsado por el mercado que cambia las reglas de la oferta y la demanda. Sus esfuerzos de la colección pueden ser inútiles dependiendo de cómo volátil los mercados son para los materiales reciclados.