Diferentes partes del cerebro que los efectos de la epilepsia

Visión de conjunto

La epilepsia es una enfermedad neurológica que proviene de una desregulación de la señalización cerebral. Las células nerviosas dentro del cerebro, llamadas neuronas, comúnmente se comunican entre sí a través de uniones celulares llamadas sinapsis. Una célula nerviosa envía una señal química a una célula vecina, que luego activa un impulso nervioso eléctrico dentro de la neurona receptora. Juntos, la serie de impulsos eléctricos permite el correcto funcionamiento del cerebro. La epilepsia se desarrolla cuando las células nerviosas pierden la capacidad de desactivar los impulsos eléctricos, lo que lleva a la sobre-estimulación de ciertas áreas del cerebro. La enfermedad puede afectar a múltiples centros del cerebro y causar una serie de síntomas.

Lóbulo temporal

Algunas formas de epilepsia pueden afectar los lóbulos temporales del cerebro – regiones que se extienden a lo largo de cada lado del cerebro. Epilepsy.com indica que los lóbulos temporales son el sitio más común de convulsiones epilépticas localizadas, aunque las convulsiones que comienzan en los lóbulos temporales pueden extenderse a otras partes del cerebro. La epilepsia del lóbulo temporal puede conducir a una serie de síntomas, incluyendo auras y alucinaciones. Los pacientes que experimentan convulsiones del lóbulo temporal pueden alucinar visiones, sonidos, gustos y pequeñas durante la duración de la convulsión, así como sentir una incapacidad para explicar sus sensaciones después. Si no se tratan, las convulsiones del lóbulo temporal pueden provocar daño cerebral debido a la sobreestimulación de las células cerebrales.

Lóbulo occipital

Convulsiones epilépticas también pueden ocurrir en el lóbulo occipital, una región que se encuentra en la parte posterior del cerebro detrás de los lóbulos temporales. La epilepsia que afecta este lóbulo del cerebro representa entre el cinco y el 10 por ciento de los casos de epilepsia total, según el NYU Langone Medical Center. El lóbulo occipital contiene centros nerviosos que ayudan a procesar la estimulación visual, por lo que los pacientes que experimentan epilepsia del lóbulo occipital suelen experimentar alucinaciones visuales de imágenes intermitentes o repetidas, movimientos oculares involuntarios o ceguera parcial. En la mayoría de los casos, la epilepsia del lóbulo occipital puede ser tratada con terapia con fármacos, aunque los casos de epilepsia severa pueden requerir cirugía para corregir la causa subyacente de las convulsiones.

Lóbulo frontal

La epilepsia del lóbulo frontal, que afecta el lóbulo anterior del cerebro cerca de la frente, es el segundo tipo más común de epilepsia localizada, según Epilepsy.com. El lóbulo frontal contiene centros que controlan el funcionamiento motor voluntario e involuntario, y las convulsiones dentro del lóbulo frontal pueden causar espasmos musculares incontrolables. Los pacientes que tienen ataques de lóbulo frontal pueden realizar movimientos irregulares de patadas o movimientos de las piernas similares a andar en bicicleta, debido a la excesiva estimulación de ciertos centros de control muscular en el cerebro. Epilepsy.com indica que la epilepsia del lóbulo frontal puede correr en familias, con individuos afectados experimentando convulsiones mientras duermen. La epilepsia del lóbulo frontal es comúnmente controlada con medicación, pero puede requerir cirugía para casos severos de epilepsia.