Causas de los sofocos en las mujeres jóvenes

Probablemente has oído a tu madre o abuela quejarse de los sofocos. Es posible que incluso los haya visto estallar repentinamente en un sudor empapado y ventilarse vigorosamente en un día fresco. La mayoría de las mujeres jóvenes no le dan un segundo pensamiento, archivándolo como algo que sólo sucede a las mujeres mayores. Pero cuando un flash caliente primero le sucede, puede ser bastante aterrador – especialmente si usted es relativamente joven. Mientras que la pérdida de la función ovárica normal es una de las causas más comunes de sofocos, síntomas similares pueden desarrollarse al tomar ciertos medicamentos o consumir alcohol, así como con ciertas condiciones médicas, como trastornos endocrinos, cáncer y sus tratamientos y tumores raros.

Los flashes calientes explicados

Los procesos biológicos que conducen a los sofocos son complicados y no completamente comprendidos. La temperatura del cuerpo está estrechamente regulada y coordinada por una estructura en su cerebro llamada hipotálamo. Muchos factores influyen en este centro regulador, incluyendo varias hormonas y neurotransmisores. Un destello que ocurre en asociación con la transición de la menopausia básicamente representa una respuesta exagerada a un ligero aumento de la temperatura corporal, y esta reacción exagerada lleva a rubor y sudoración.

Perimenopausia y Menopausia Temprana

Las mujeres experimentan normalmente la menopausia – la ausencia de la menstruación durante 12 meses consecutivos – entre los 45 y los 55 años. Se produce porque el número de huevos inmaduros en los ovarios, llamados folículos ováricos, se agotan a un nivel críticamente bajo. La menopausia es precedida por un período de transición llamado perimenopausia, que dura aproximadamente 4 años, en promedio. Si todavía está menstruando y experimenta bochornos ocasionales, es posible que haya entrado en sus años de la perimenopausia. Alternativamente, si usted tiene entre 40 y 45 años y sus períodos se han detenido, puede estar experimentando menopausia precoz con síntomas típicos de la menopausia. Al igual que con la menopausia más adelante en la vida, la menopausia precoz implica una disminución gradual de la función ovárica con una disminución acompañante en Producción de estrógenos. La disminución de los niveles de estrógeno durante la perimenopausia y la menopausia temprana son clave para los sofocos durante estos tiempos. Una historia de menopausia temprana en su familia aumenta el riesgo de padecer esta afección. También se ha demostrado que el tabaquismo aumenta el riesgo de menopausia precoz.

Menopausia prematura

La menopausia prematura describe el cese definitivo de la menstruación antes de los 40 años, una afección que afecta aproximadamente al 1 por ciento de las mujeres. Es comúnmente causada por insuficiencia ovárica primaria (POI), caracterizada por agotamiento o funcionamiento anormal de los folículos ováricos. Las mujeres con POI a menudo experimentan sofocos y otros síntomas asociados con bajos niveles de estrógeno antes y después de dejar de tener períodos – a veces tan temprano como su adolescencia o principios de los 20 años. Por lo general, los POI ocurren espontáneamente, sin una causa identificable. Pero la afección puede desarrollarse en asociación con ciertos trastornos genéticos, enfermedades autoinmunes en las que el sistema inmunitario ataca a los ovarios e incluso algunas infecciones, como las paperas. La menopausia prematura también puede ser inducida por intervenciones médicas o quirúrgicas. Por ejemplo, la exposición a fármacos quimioterapéuticos o radioterapia utilizados para el tratamiento del cáncer puede dañar temporalmente o permanentemente los ovarios. La menopausia quirúrgica se refiere al cese de la menstruación debido a la extirpación de ambos ovarios. Además, algunas mujeres pierden la función ovárica después de una simple histerectomía – la extirpación del útero, pero no los ovarios. Tumores o condiciones que afectan el hipotálamo o glándula pituitaria del cerebro también pueden causar menopausia prematura debido a la secreción alterada de las hormonas que regulan la función ovárica.

Alcohol, suplementos y medicamentos

El alcohol y ciertos suplementos y medicamentos pueden causar enrojecimiento de la piel y una sensación de calor, con o sin sudoración. Estos episodios de enrojecimiento pueden ser fácilmente confundidos con sofocos en mujeres jóvenes, pero difieren en que no están relacionados con la disminución de la función ovárica. El alcohol, particularmente la cerveza, el jerez y algunos vinos tintos y de postre, pueden causar enrojecimiento debido a su alta concentración de histamina, una sustancia que dilata los vasos sanguíneos. Una deficiencia enzimática hereditaria, común entre las personas de origen asiático, es otra causa frecuente de reacciones de enrojecimiento inducidas por el alcohol debido al metabolismo del alcohol deteriorado. El suplemento de niacina puede desencadenar rubor, especialmente cuando se toma en dosis altas. La niacina provoca una mayor producción de productos químicos del sistema inmune llamados prostaglandinas, que desencadenan la dilatación de los vasos sanguíneos. Una variedad de medicamentos también puede causar reacciones de enrojecimiento, ya sea a través de la dilatación de los vasos sanguíneos u otros mecanismos complejos. Algunos ejemplos comunes incluyen: – medicamentos contra el dolor opiáceo, como oxicodona (Oxycontin) y meperidina (Demerol), – bloqueadores de los canales de calcio para la presión arterial alta y trastornos cardíacos, como amlodipino (Norvasc) y nifedipina (Procardia) – ciertos antidepresivos, como la fluoxetina (Prozac), la sertralina (Zoloft), la paroxetina (Paxil) y la desvenlafaxina (Pristiq)

Trastornos hormonales no reproductivos

Varios trastornos hormonales no reproductivos pueden causar enrojecimiento, con o sin sudoración asociada. El hipertiroidismo y el feocromocitoma son ejemplos de estas condiciones. Con hipertiroidismo, el exceso de hormona tiroidea aumenta la tasa metabólica del cuerpo, causando sobrecalentamiento y aumento de la sudoración. Feocromocitoma es un tumor raro – generalmente no canceroso – que aparece con mayor frecuencia en la glándula suprarrenal, situada en la parte superior del riñón. Este tumor secreta epinefrina, norepinefrina y dopamina, sustancias neuroendocrinas que actúan como hormonas y sustancias químicas de señalización cerebral. Pueden provocar la dilatación de los vasos sanguíneos, particularmente en la cara, lo que podría desencadenar ataques de descarga episódica. Otros signos y síntomas comunes asociados con el hipertiroidismo y el feocromocitoma incluyen una frecuencia cardíaca rápida, ansiedad, temblores y presión arterial alta.

Los sofocos pueden ocurrir con ciertos tipos de cáncer y tratamiento del cáncer. Los tumores carcinoides son un tipo de tumor neuroendocrino de crecimiento lento (NET) que generalmente crece en el tracto gastrointestinal. Algunos tumores carcinoides secretan diversas sustancias similares a las hormonas, como la serotonina, que pueden afectar al centro termorregulador del cerebro, y la histamina, que puede dilatar los vasos sanguíneos cerca de la superficie de la piel. Otro tipo de NET llamado VIPoma, que se produce en el páncreas, también puede causar enrojecimiento similar a un tumor carcinoide. La terapia hormonal, como el tamoxifeno (Soltamox), utilizado para tratar el cáncer de mama a menudo conduce a los sofocos. Esto se debe a los efectos bloqueadores de estrógeno de la medicación, que pueden afectar el centro termorregulador en el cerebro. Ciertos fármacos de quimioterapia utilizados para tratar diversos tipos de cáncer en niñas y mujeres jóvenes pueden desencadenar la menopausia precoz, lo que provoca sofocos. Los ejemplos incluyen carboplatino, clorambucil (Leukeran), cisplatino, ciclofosfamida y lomustina (Gleostina).

El cáncer y su tratamiento

Los sofocos en las mujeres jóvenes pueden ocurrir con una variedad de condiciones, además de las discutidas anteriormente. Mientras que la menopausia temprana o prematura es a menudo la principal preocupación para muchas mujeres y sus proveedores de atención médica, varias otras enfermedades pueden imitar los síntomas de estas condiciones – algunos más graves que otros. Por lo tanto, es importante consultar a su médico tan pronto como sea posible si experimenta síntomas que parecen ser sofocos. Busque atención médica inmediata si sus sofocos se acompañan de una frecuencia cardíaca rápida, mareos, temblores, pérdida de peso, diarrea, fiebre o cualquier otro síntoma inusual.

Advertencias y precauciones