La grasa se convierte en glucosa en el cuerpo?

Su cuerpo es una máquina increíble que es capaz de extraer energía de casi cualquier cosa que usted come. Mientras que la glucosa es la fuente de energía preferida de su cuerpo, no puede convertir la grasa en glucosa para energía, sino que los ácidos grasos o cetonas se utilizan para suministrar energía a su cuerpo con la grasa.

Grasa para la energía

La grasa es una fuente concentrada de energía, y generalmente suministra alrededor de la mitad de la energía que quema diariamente. Durante la digestión y el metabolismo, la grasa de los alimentos que ingiere se descompone en ácidos grasos y glicerol, que se emulsionan y se absorben en el torrente sanguíneo. Mientras que algunos tejidos – incluyendo sus músculos – pueden usar los ácidos grasos para la energía, su cerebro no puede convertir los ácidos grasos al combustible. Si usted come más grasa que su cuerpo necesita, el extra se almacena en las células de grasa para su uso posterior. La grasa tiene más de dos veces más calorías por gramo de carbohidratos y proteínas, lo que lo convierte en una forma eficiente de energía almacenada. Se necesitarían más de 20 libras de glucógeno -un tipo de carbohidrato usado para combustible- para almacenar la misma cantidad de energía en sólo 10 libras de grasa.

Su cuerpo hace la glucosa de los carbohidratos

Casi toda la glucosa en su cuerpo se originó de los carbohidratos, que provienen de la fruta, verduras, granos y leche en su dieta. Cuando usted come estos alimentos que contienen carbohidratos, su sistema digestivo se descompone en glucosa, que luego se utiliza para la energía de sus células. Cualquier exceso de glucosa se convierte en glucógeno, luego se almacena en los músculos y el hígado para su uso posterior. Una vez que no puede almacenar más glucosa o glucógeno, su cuerpo almacena los restos de carbohidratos como grasa.

Grasa convertida en cetonas

La glucosa es la fuente preferida de energía de su cerebro. Sin embargo, cuando la glucosa es escasa, su cerebro puede usar las cetonas – que se derivan de la grasa – para el combustible. Ya que su cerebro representa aproximadamente una quinta parte de su quemadura diaria de calorías, su cuerpo típicamente contendrá algunas cetonas como una fuente de reserva de energía para su cerebro. Cuando usted va en una dieta muy baja en carbohidratos, sus niveles de cetona aumentan para que su cerebro todavía tiene acceso al combustible que necesita.

Glucosa Versus Cetonas

Si bien es normal que su cuerpo utilice la grasa como energía, los beneficios de las cetonas frente a la glucosa no son bien conocidos. Las cetonas ayudan a suprimir el apetito, lo que es beneficioso si usted está siguiendo una dieta baja en carbohidratos para bajar de peso, de acuerdo con un artículo de revisión de 2015 publicado en Frontiers of Psychology. Cuando usted está siguiendo una dieta baja en carbohidratos para entrar en cetosis – un estado en el que está utilizando principalmente cetonas para la energía – es necesario beber mucha agua para evitar la deshidratación. Los altos niveles de cetonas aumentan la acidez de la cetona Sangre, que puede hacer que algunas personas enfermas muy rápidamente. Además, las personas con diabetes necesitan evitar altos niveles de cetonas para prevenir daños en los riñones y en el hígado.